جنرال لواء

التعدين في الفضاء: ماذا يعني ذلك للاقتصاد؟


لقد تحول تعدين الأجرام السماوية والبحث ، وكذلك استخدام موارد الفضاء ، من الخيال العلمي إلى حقيقة ملموسة ، مع الأخذ في الاعتبار الكويكبات القريبة من الأرض كمرشحين لأول غارات تعدين خارج كوكبنا.

توجد بالفعل مبادرات على المستوى الدولي تتناول هذه الأنشطة المستقبلية بجدية وصرامة.

وقع الرئيس أوباما على ما يسمى بـ "قانون الفضاء" ، الذي وافق عليه الكونجرس الأمريكي ، والذي يسمح عنوانه الأخير للشركات في البلاد باستغلال التعدين الفضائي والاستيلاء على الكويكبات و "موارد الفضاء" الأخرى.

بدأ مفهوم "التعدين الفضائي" في التطور في أوائل التسعينيات ، لكنه اكتسب زخمًا في 25 نوفمبر 2015 عندما وقع الرئيس أوباما على ما يسمى "قانون الفضاء" الذي وافق عليه الكونجرس الأمريكي.

يسمح أحدث عنوان لها للشركات في الدولة باستغلال التعدين الفضائي والاستيلاء على الكويكبات وغيرها من "الموارد الفضائية" من قبل الأفراد والشركات إذا حصلوا على التكنولوجيا لتحريك واستغلال الأجسام الغنية بالمعادن مثل البلاتين والذهب والحديد أو ماء.

يوضح القانون أن أي شخص قادر على استعادة الموارد من كويكب له الحق في "امتلاكها ونقلها واستخدامها وبيعها". ومع ذلك ، هذا ليس شيئًا جديدًا لأن الأمريكيين انتهكوا قواعد القانون البحري إلى الفضاء.

بالإضافة إلى ذلك ، لا يمكن للولايات المتحدة الاحتفاظ بحقوق السيادة لأن مطالبة الحكومات بالأجرام السماوية محظورة صراحة في المعاهدة الدولية للفضاء الخارجي الموقعة داخل الأمم المتحدة في عام 1967.

تنص هذه المعاهدة على أنه لا يمكن للدول أن تمتلك أراضٍ في الفضاء ، أي لا يمكن لأي دولة أن تدعي الملكية الحصرية لأي جرم سماوي.

لذلك ، بدأ السباق من أجل الاستكشاف المربح والاستغلال الخاص للفضاء ، ومن الضروري فقط أن تسمح التطورات التكنولوجية بذلك.

إنه شيء تنغمس فيه الشركات بالفعل ، ويمكن أن يكون مربحًا للغاية على المستوى المكاني.

تستثمر هذه الشركات في تطوير مجسات قادرة على الاقتراب من الكويكبات لمحاولة استغلال مواردها التي لا تعد ولا تحصى.

يحاولون أيضًا العثور على المرشحين الأكثر ملاءمة لبعثاتهم الأولى بين الأجسام الصخرية التي تدور حول الأرض أو تتراكم في حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري.

سباق نحو الكويكبات

هناك العديد من الشركات المهتمة بالكويكبات مثل Deep Space Industries و Orbital Sciences Corporation و Mars One و Bigelow Aerospace وغيرها. تقوم شركة Blue Origin للفضاء التي يملكها Jeff Bezos ، مؤسس Amazon ، ببناء صاروخ يسمى New Glenn.

تقوم شركة SpaceX ، التي أسسها ويديرها رائد الأعمال Elon Musk ، مؤسس Tesla Motors و PayPal ، بتنفيذ مهام شحن إلى محطة الفضاء الدولية بصاروخها Falcon 9 Dragon القابل لإعادة التدوير ولديها خطط للمستقبل ما بعد الأرض المدارية.

كما يشارك في السباق مجموعة Planetary Resources ، وهي مجموعة يدعمها المسؤولون التنفيذيون في Google ، لاري بيدج وإريك شميدت ، ومخرج الأفلام جيمس كاميرون ، والقطب ريتشارد برانسون ، مالك شركة فيرجن ، ومساهمون آخرون في وادي السيليكون.

تشير التقديرات إلى أن بعض الكويكبات يمكن أن تحتوي على كل البلاتين الذي تم الحصول عليه من الألغام الأرضية في التاريخ كله ويبلغ سعر السوق مئات المليارات من الدولارات.

في الواقع ، يُفترض أن بعضها يحتوي على الحديد أو النيكل أو الكوبالت بكميات كافية لتغطية احتياجات الأرض لمدة 3000 عام.

تقول شركة الأبحاث في وول ستريت في بيرنشتاين إن كويكبًا كبيرًا يسمى 16 Psyche في حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري بامتداد يبلغ 200 كيلومترًا يمكن أن يحتوي على ما يكفي من خام النيكل لتغطية الطلب البشري الحالي لملايين السنين.

هناك حوالي 12000 كويكب يمر كل عام بالقرب من الأرض ، من الصخور الكبيرة إلى القطع التي يبلغ قطرها عدة كيلومترات. أيضًا ، سيكون من الأسهل الهبوط على 10٪ منها على القمر.

ومع ذلك ، فإن حمى غزو الكويكبات قوية كما كانت دائمًا ، وقد بدأت للتو معركة استغلال ثروات الفضاء تجاريًا.

يصبح المسعى أكثر سخونة إذا أخذنا في الاعتبار أن العديد من هذه المواد الخام التي لا غنى عنها للصناعات الحديثة مثل الزنك والقصدير والفضة والنحاس والرصاص وما إلى ذلك ، يمكن أن تستنفد على الأرض طوال هذا القرن.

وقود الفضاء

لكن كل الاهتمام الذي تثيره الكويكبات لا ينتهي فقط بالمسألة الاقتصادية.

بصرف النظر عن استخراج المعادن والمعادن الثمينة ، يُعتقد أن شظايا الصخور التي تشبه مقاومتها إلى حد بعيد مقاومة الخرسانة ، سمحت لها بالوجود لمليارات السنين. ويمكن أن يكون هذا بمثابة دعم لوجستي للمستوطنات البشرية المستقبلية على المريخ.

يمكن أن يوفر أيضًا الماء والأكسجين والعناصر الأخرى التي يمكن استخدامها لإنتاج الوقود وأنظمة النسخ الاحتياطي الحيوية في الفضاء بتكلفة أقل بكثير من تكلفة حملها من الأرض. ومن المتوقع أيضًا أن تساعدنا الكويكبات في الوصول إلى الكوكب الأحمر.

هذا لأن استخدام الموارد التي تم التقاطها لدفع المسابير الفضائية وإبقاء رواد الفضاء على قيد الحياة من المواد غير الموجودة على الأرض هو الطريقة الوحيدة للسماح بالتطور المكاني الدائم.

ستكون الرحلة إلى المريخ أرخص بكثير وأكثر كفاءة إذا كان بإمكانك الحصول على بعض الوقود على طول الطريق.

وهذا هو المكان الذي تتدخل فيه الكويكبات والقمر ، وهو أمر ضروري لاستعمار الوجود البشري في تربة المريخ كاختبار أولي.

لطالما كان الكوكب الأحمر موضوعًا لخيال الإنسان الذي نظر إلى الكوكب بعيون مليئة بالغزو.

سقط القمر في براثننا في عام 1969 ، على الرغم من أننا تخلينا عن استكشافه في وقت مبكر جدًا ، وكان المريخ هدفًا لوكالة ناسا منذ أن بدأت في إرسال المجسات في منتصف الستينيات.

الكويكبات والقمر ، الهدف الفوري

فيما يتعلق بالقمر ، فهو احتياطي كبير من المواد الخام التي هي في طور النفاد على هذا الكوكب.

مع تناقص الموارد الطبيعية كل دقيقة بسبب ارتفاع الطلب على الصناعة العالمية والنمو المتسارع للسكان ، يقدم القمر وفرة من نظير الهليوم -3.

هذا غاز نادر للغاية على الكوكب ، والذي يمكن أن يصبح الوقود المثالي غير الملوث لجيل جديد من محطات الاندماج النووي الخاضعة للرقابة ، ناهيك عن ثراء التربة القمرية بالتيتانيوم والحديد والألمنيوم.

لهذا السبب وضعت أوروبا أنظارها على الوصول إلى القمر ، وخططت اليابان ، وكذلك المكسيك ، لإطلاق مهمتها الأولى إلى القمر الصناعي في 2018.

ومع ذلك ، أعلن مدير ناسا ، تشارلز بولدن ، في عام 2013 أن الوكالة استبعدت "إجراء مهمة مأهولة إلى القمر" ، على الرغم من عدم "إمكانية المشاركة فيها إذا تم إجراؤها من قبل دولة أخرى أو نتيجة ارتباط مع شركات خاصة ".

في هذا السياق ، طرحت وكالة ناسا فكرة مشاركة معارفهم ومهندسيهم والوصول إلى منشآتهم ومعداتهم مع الشركات الأمريكية للمساعدة في تصور وبناء أجهزة روبوتية قادرة على الهبوط عن طريق زرع أحمال بين 30 و 500 كيلوغرام.

بميزانيات معقولة ، سيكون من الممكن إرسال بعثات لاستيطان القمر خلال عقد من الزمن.

من الواضح أن كلاً من القمر والكويكبات هي أجسام تعدين في الفضاء ، وهناك العديد من البلدان وعدد قليل من الشركات التي تركز على استكشاف واستخدام موارد خارج كوكب الأرض.

عند الخوض قليلاً في التاريخ ، فإن التعدين الفضائي له أسلافه في المتخصصين في أمريكا الشمالية في مكتب المناجم ، وهو منظمة التعدين الرسمية في الولايات المتحدة.

جربت هذه المنظمة الإمكانيات الحقيقية للتعدين على سطح القمر ، بما في ذلك معدات الحفر والسحق التي يمكن استخدامها في هذا الجو الخالي ، ونقله وصيانته وإمكانيات استخدام بعض المركبات المعدنية.

تعدين الفضاء والاقتصاد

هل يمكن أن تصبح الكويكبات مصدرًا مستقبليًا للموارد؟ بدأت بعض الشركات بالفعل في الانضمام إلى عربة التعدين في الفضاء ، مما فتح الباب أمام إمكانيات كبيرة ولكن أيضًا تحديات هائلة.

هناك شيئان يجب أن تعرفهما عن الكويكبات - أحدهما أنها يمكن أن تسبب انقراضنا والآخر أنها يمكن أن تجعلنا أغنياء. بالنسبة للأول ، هناك أدلة قوية والثانية ، ليس الكثير.

ومع ذلك ، هل ستصبح الكويكبات مصدرًا للموارد قريبًا؟ هل ستصل شره الإنسان إلى القمر وكذلك الأجرام السماوية الأخرى للتعدين والموارد؟

الشيء الوحيد الواضح ، في الوقت الحالي ، هو أن الأمر سيستغرق عقودًا لمعرفة ما إذا كان أولئك الذين يستثمرون اليوم في التعدين في الفضاء هم أصحاب رؤية أم أنهم مجانين.

النظام الشمسي ليس رسمًا تخطيطيًا كتابيًا تتطور فيه الكواكب بشكل نظيف حول الشمس. في الفضاء بين الكواكب ، هناك الملايين من الأجرام السماوية ذات الأشكال والأحجام المتعددة ، بدون حراس مرورية يأمرون مداراتهم.

ما لا يقل عن 18000 منهم أو الكويكبات القريبة من الأرض (NEAs) تقترب منا أقل من 1.3 مرة من المسافة إلى الشمس. وهناك العديد من NEAs المتبقية لاكتشافها.

تنتقل الأرض عبر الفضاء كما لو كانت عبر طريق سريع في الاتجاه المعاكس. كل يوم ، تسقط عدة أجسام يبلغ قطرها بضعة أمتار على الكوكب وتتحلل في الغلاف الجوي.

الأشياء المقلقة أكبر إلى حد ما. في عام 2013 ، انفجر كويكب قطره 20 مترًا فوق مدينة تشيليابينسك الروسية ، مما أدى إلى إطلاق طاقة أعلى بعشرات المرات من قنبلة هيروشيما ، مما أدى إلى إصابة أكثر من 1200 شخص.

إنه أكبر جسم تم الإبلاغ عنه منذ عام 1908. ثم حدث انفجار آخر مماثل في تونجوسكا ، روسيا. لم يره أي برنامج للكشف عن الكويكبات قادمًا.

وكالات الفضاء لا تكرس المزيد والمزيد من الموارد لمشاهدة السماء عبثا. إنهم يفعلون ذلك حتى إذا كان الكويكب يمثل خطرًا حقيقيًا على الكوكب ، فإنه يمنحهم الوقت لفعل شيء حيال ذلك.

لكن الكويكبات ، بالإضافة إلى عدم الثقة والفضول العلمي ، هي بقايا غير منزعجة من المواد التي تشكلت بها الكواكب قبل 4.6 مليار سنة. في الفضاء ، هناك على ما يبدو مليارات الدولارات على شكل معادن ووقود ومركبات أساسية للحياة.

حتى أن كريس لويكي ، مدير Planetary Resources ، إحدى الشركات التي تعمل في مجال التعدين الفضائي كأحد أهدافها المركزية ، ذكر أنه من حيث المبدأ ، يمكنك فعل أي شيء بالمعادن التي تستخرجها من الكويكبات. كما يراه ، الكون هو مصنع التعدين الخاص بك.

يقدر موقع على شبكة الإنترنت اسمه Asterank ، أنشأه مهندس سابق من Google واشتراه لاحقًا من قبل Planetary Resources ، قيمة الكويكبات. يأخذ في الاعتبار ما هو معروف عن تكوينها ويقدر قيمتها بأكثر من تريليون دولار.

ومن ثم ، فإن الآثار الاقتصادية للتعدين في الفضاء هائلة ولا يمكن إنكارها إذا تم استكشاف كل إمكانياته على أكمل وجه. من المحتمل أن يعطل اقتصاد الأرض إلى حد كبير ، لكنه شر ضروري إذا أردنا أن تستمر الحياة على الأرض لمئات السنين.

آلات متطورة للمستقبل

من المتوقع أن تستخدم أجهزة التحكم عن بعد والآلات معدات متقدمة في المستقبل تكون بسيطة وخفيفة ومقاومة.

من المتوقع أيضًا أن نستغل الموارد الطبيعية للفضاء التي ستوفر دعمًا حيويًا للمستوطنات البشرية على الأقمار الصناعية مثل القمر والكواكب مثل المريخ.

التفكير في المستقبل هو الشيء الذكي الذي يجب القيام به فيما يتعلق بالحياة على الأرض. العلم ، الذي هو في نهاية المطاف ما حل المشاكل الخطيرة التي طرأت على البشرية خلال تاريخها ، سيكون هو الذي يأخذنا من الكوكب ويقودنا إلى غزو الكون.

سيكون من الضروري استخدام الطاقة والموارد المعدنية في الفضاء للحفاظ على الحياة المستقبلية على الأرض.

لا أحد يستطيع التنبؤ بالمستقبل على وجه اليقين. كما قال مارك توين ، "التنبؤ صعب ، خاصة فيما يتعلق بالمستقبل". ومع ذلك ، ما لا يمكن إنكاره هو أننا في بداية نجاحنا في استكشاف الفضاء.

على الرغم من أن الواقع في بعض الأحيان يكون أبطأ من رغباتنا ، في نصف القرن القادم ، سوف نسكن القمر والمريخ ، وسنقوم بتحليق كواكب أخرى في النظام الشمسي ، وسنستخرج معادن الكويكبات. قد يولد أول رجل أرض على قاعدة فضائية.

دعونا نأمل أن القرن الحادي والعشرين سيجلب لنا العديد من الإجابات على الأسئلة التي لا حصر لها والتي لا تزال بحاجة إلى حل واكتشافات أخرى لم نتمكن بعد من الحلم بها!


شاهد الفيديو: وثائقي. العواصف الشمسية - الخطر المحير. وثائقية دي دبليو (شهر اكتوبر 2021).